威海老报故事:震惊威海卫的鸿昌号抢劫案

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2014-12-26 17:09:04    来源: 威海网·威海日报
1928年5月23日深夜,威海卫城内的鸿昌商号遭抢劫,轰动全城,成为英租威海卫时期罕见的抢劫案。《威海午报》“本埠新闻”以较大的篇幅进行跟踪报道,从案发到判决,共刊载4篇稿件,历时半月之久。从这起案件的报道中可知,英人管理下的威海卫城,尽管相对安全,却也并非所谓的“世外桃源”,扰乱社会治安的重大案件也时有发生。

周怡

鸿昌号 周怡 作

  1928年5月23日深夜,威海卫城内的鸿昌商号遭抢劫,轰动全城,成为英租威海卫时期罕见的抢劫案。《威海午报》“本埠新闻”以较大的篇幅进行跟踪报道,从案发到判决,共刊载4篇稿件,历时半月之久。从这起案件的报道中可知,英人管理下的威海卫城,尽管相对安全,却也并非所谓的“世外桃源”,扰乱社会治安的重大案件也时有发生。

  抢劫案突发

  抢劫案发生第二日,《威海午报》第196号“本埠新闻”刊出题为《鸿昌号突被匪抢》的新闻,根据当时的历史背景,确实属于骇人听闻的消息。因为威海卫在英人的管理下,调用大量警力,维持社会秩序。长期以来,土匪不敢进入英辖区域,《威海午报》也自称卫城之内为“世外桃源”,常有外来避难的富商要员,甚至包括韩国的皇亲国戚。这个神话被此起案件打破。报道原文如下:

  江南庄鸿昌号,昨晚突入土匪数名,抢劫该号钱票若干,因该号钱票,系威埠鸿昌德代付,刻下已派柜伙,至各商户声明有存鸿昌号钱票者,速往兑换,之该号损失若干,容访再志。

  值得注意的是,这则新闻在报道事件发生的同时,还为鸿昌号的钱票兑换发出通告,以最大可能减少商号的损失,以及阻止抢劫犯进一步作案的可能性。此外,这种广而告之的报道形式,对于侦破案件具有一定的作用,事实证明,这的确成为其中的一条重要线索。

  时隔一日,《威海午报》继续报道,标题为《鸿昌号被匪抢绩闻》,是前次报道的补充,该文已将作案人数和商号损失数字公布:

  江南庄鸿昌号,日昨被抢,已志本报,令调查核实,当该号被抢时,已至晚十点钟后,共系五人,抢去该号本票九百余吊,铜元二十余吊,大洋三十元,共受损伤一千余吊云。

  从损失情况来看,并非大案,言之“土匪”,也有夸大其词之嫌。但其抢劫之手段本身的恶劣,在英租时期的威海卫还是慑人心魄的。特别对于威海卫的工商业主,其心理打击显而易见。

  案情总结

  由于报纸有所缺失,很可能之后还有更加具体的报道而不得知。直至1928年6月2日,《威海午报》第211号“本埠新闻”对案情进行总结,将此前的报道偏差做出进一步的矫正和补充,题为《鸿昌号被抢志详》,因为是总结性文字,文言写成,为方便阅读,将原文译成白话如下:

  江南庄鸿昌号被抢劫的事件,本报已经多次报道了。现在由华务司署获得更加准确和详细的消息,报道如下:

  当月之初四日凌晨一时许,有匪徒三人,到该商号门前敲门,该商号的主管谷大舫先生,闻悉敲门声,恐有意外,急忙逃往后屋躲避。藏身一直到凌晨三点,才敢露面。

  这时候,谷先生见窗户已被土匪打破,显然是破窗而入,抢劫已经完毕,匪徒逃之夭夭。谷先生当即查验,结果抢去本票九百五十吊,外票四十五吊,铜元七十吊,大洋三十二元,小洋三十元,以及其它物品。

  谷先生立刻派谷振礼至田村巡捕房报告案情,并到各商号声明,急收该商号钱票,过期无效。(这种方式在于阻止在外纸票的流通,另外可能出现土匪使用纸票而暴露身份的情况。)

  果然,初六日,有一位叫张福元的来客,带该号纸票六张,到里口姜国奇家中兑换,姜国奇只允换钱一吊之,并在交谈中见其举动可疑,令其在家少待片刻,急忙派人到鸿昌号送信。该商号得知,立刻至田村巡捕房报告。巡捕房当即派八十号巡捕至姜国奇处盘问张某,事情由此败露。

  根据张犯交代,还有里口刘更和、郭福子三人同谋抢劫。于是,巡捕房将刘郭二人一并捕获,并在刘某家中搜出大洋11元。然而,又据刘父说,此款系卖木料所得,并非赃款。巡捕继续搜查,又在其妹刘慧子处,搜出银洋七元,鸿昌号钱票三吊,工吊钱票三张,证据确凿,随即带其到公署监押。

  经华务司审讯,张某供称所抢该号纸票共计六百五十吊,三人均分,闻该号由传单声明纸票作废,遂将该号纸票完全焚毁,所抢大小洋及外票铜元等,被刘某花费,均有着落。遂判决将刘某之父及其胞妹暂释回家,听候传讯,刘、张、郭三人监押拘留,等候呈报高等法庭,另行审判。

  这是一段综述性报道,将抢劫案的发生、案情的进展、巡捕搜查过程、涉案人员的不同身份及作案情节、犯人的供词,一一做出陈述,相互印证,水落石出,真相大白。

  最终判决

  1928年6月8日,时间仅隔6日,此案判决已告结束。《威海午报》第219号“本埠新闻”及时报道了鸿昌号抢案最终的判决结果。原文如下:

  鸿昌号抢案判决

  江南庄鸿昌号抢案,前经华务司审讯,已志本报,经高庭判决,罚张福元徒刑五年,罚刘更和、郭福子每人徒刑三年,缘刘、郭二人正在青年有为之际,流入匪类,理宜重惩,将来徒刑期满,痛改前非,尚有可望。刘更和之父,责斥恩释,其妹刘慧子洋七元、钱票九吊是否抢款?无从证明,仍归刘慧子带回云。

  值得解读的是,刘犯之妹刘慧子的钱票,有嫌疑而无证据,依然由刘慧子带回。可见,英人执法,唯证据而下结论,仅凭推断和猜测是无法定罪的。

  实际上,前期报道所谓“土匪”抢劫,确有渲染之嫌,从案情可知,此三人皆为英租辖区的散民,并非职业抢劫团伙和武装组织。因此,判决处罚结果也是从轻的。特别在英租威海卫的后期,庄士敦作为威海卫行政长官,他一贯判决从宽,并视作案者是否初犯、是否有悔改之意等,将这些情感因素融入案件的审判和执行。

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